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Melissa officinalis Lamiaceae

Melissa officinalis Lamiaceae

La mélisse est une plante très commune en France.

Elle remplace souvent dans les jardins, la verveine citronnelle (Aloysa citrodora), plus fragile et détruite par le gel.

Elle pousse facilement dans les jardins, à condition d'avoir assez d'humidité à son pied et d'être protégée du plein soleil.

D'année en année, elle devient plus imposante et même parfois envahissante.

La mélisse était largement répandue et très employée dans les campagnes, ou son infusion remplaçait souvent le thé.

Les jeunes pousses de mélisse peuvent être ajoutées en quantité aux salade qu'elle parfument remarquablement en y apportant leur note citronnée.

Les aliments cuits à la vapeur avec de la mélisse prennent une délicieuse saveur, on aromatise aussi les desserts.

La mélisse, cultivée depuis l'Antiquité, est originaire de la moitié orientale du bassin méditerranéen.

Elle s'est implantée partout en Europe, ou elle est aujourd'hui devenue une plante sauvage.

Les médecins Arabes ont vanté les vertus de cette plante antispasmodique de grande réputation.

Avicenne lui attribuait la vertu de rendre le cœur joyeux.

Au XVIIe siècle, elle était l'arme des médecins pour lutter contre la dépression nerveuse, qui apparaît, par conséquent, ne pas avoir été seulement la maladie de notre siècle.

On la rencontre souvent au bord des jardins, d’où elle s'échappe pour coloniser et proliférer sur les bords de chemin, au pied des murs.

La mélisse a longtemps été cultivée pour ses propriétés mellifères, mais également pour celles médicinales qui fut rendue célèbre depuis le XVIIe siècle par l'eau de mélisse des carmes ( l'or potable de frère Ange) qui est un alcoolat distillé de mélisse et d'autres plantes (citron, cannelle, coriandre, girofle, muscade et angélique), toujours utilisée.

La plante sert également à soulager les piqures d'insectes, il suffit de frotter les feuilles sur la blessure.

La mélisse est souvent dite, a tort, citronnelle, mais la véritable plante de ce nom est une grande graminée tropicale, Cymbopogon citratus, aux feuilles allongées et coupantes, puissamment parfumées et qui éloigne les moustiques.

Mélisse évoque le miel, et ses fleurs riches en nectar sont mellifères par excellence, Pline rappelle qu'elle est la fleur préférée des abeilles.

En frotter les ruches les attache à la maison et leur fait produire du bon miel.

Melissa, le nom botanique de la plante et un joli prénom qui signifie abeille en grec.

La mélisse reste une étonnante médicinale, elle est antispasmodique, sédative, stomachique, carminative et diaphorétique.

Tag(s) : #Plantes Aromatiques

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